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西洋時計便覧その7

四季の違いめなれど

史料と解読文

西洋時計便覧その7

※無断転載禁止

解読文

西洋にては一昼夜(チウヤ)を。廿四時にわかつ故(ゆえ)。其一時は日本の半時にあたる。

日本の時は四季の節(セツ)に随(シタガ)ひて。長短(チヤウタン)あれども。西洋は何(イヅ)れも。平等時(ビヤウドウジ)にして。四季の違(チガ)ひめ無(ナケ)れば。五時にて日の出る時もあり。

六時に成(ナリ)てもまだ夜(ヨ)の明(ア)けきらぬ時もあり。只(タゞ)西洋も日本もかわらぬものは正午なり。

それゆへに正午を。十二時の針(ハリ)の真中(マンナカ)に定め。それより次第に一時二時とかぞへ行ば。夜半(ヤハン)に至(イタ)りて又十二時なり。夜半より一時二時とかぞへて翌(ヨク)日の正午に至れば。又十二時なり。扨(サテ)分時(ミニユート)といひ。

不定時法解説

「日本の時は四季にしたがって長短があるけれど、西洋はいずれも平等時にして四季の違いめなければ、五時にて日の出る時もあり、六時になってもまだ夜の明けきらぬ時があり」

こんなこと言われてしまうと、逆に私達が明治二年の暮らしにカルチャーショックを受けてしまいます。

江戸時代の庶民の時間の数え方は、不定時法になります。不定時法とは、夜明けと日暮れを境にして昼・夜をそれぞれ六等分したもので、季節によって変動がありました。

例えば日の出の時刻は夏至と冬至で代わりますが、不定時法の場合、日の出は明け六ツ(あけむつ)と一年間通して決まっているわけです[註1]。

とは言うものの江戸時代の人々は「時計」なんて気にしてくらしてません。そもそも「時計」なんて高価なもの、よほどのお金持ちでない限り持っていません。太陽が昇る明け六ツの鐘で起き、暗くなったら寝る。それだけです。(しかし農村では午前2時まで夜なべしているお母さんとか結構いたらしい)

どうせ時を刻むなら不定時法のように季節に合わせて時を刻む方が、体にいいような気がしますね。

  

補註

註1:江戸時代の時刻制度-若松荘

史料情報

  • 表題:西洋時計便覧
  • 年代:明治二年(1869)/出所:柳河春三著/宛所:柳河氏采英書屋/形態:折本
  • 埼玉県立文書館寄託 小室家文書3335
  • 当サイトは埼玉県立文書館から掲載許可を頂いてます。
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西洋時計便覧

1.西洋時計便覧とは/2.萬民必要の器なり/3.三本の針を常とす/4.袖時計全体の図/5.開図表面、裏面の図

6.内機を開し図/7.四季の違いめなれど/8.時計の具体的な見方/9.時計盤面図鮮/10.不定時法対応表

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